histoire du parfum

Les parfumeurs et leur histoire

L’atar également connu sous le nom d’ittar est une huile parfumée naturelle dérivée de sources botaniques. Le plus souvent, ces huiles sont extraites de la matière végétale par hydrodistillation ou distillation à la vapeur. Les huiles peuvent également être obtenues par voie chimique, mais en général, les parfums naturels qualifiés d’Ittar/Attars sont distillés naturellement. Les huiles obtenues à partir des herbes de fleurs et de bois sont généralement distillées dans une base de bois comme le santal, puis vieillies. La période de vieillissement peut durer de un à dix ans selon les plantes utilisées et les résultats souhaités.

Ces parfums entièrement naturels sont très concentrés et sont donc généralement proposés à la vente en petites quantités et sont traditionnellement proposés dans des flacons décoratif en cristal taillé ou de petites carafes joaillières. Les Ittars sont populaires dans tout le Moyen-Orient et l’Extrême-Orient comme l’Inde ainsi qu’au Pakistan. Les Ittars sont utilisées dans tout le monde oriental depuis des milliers d’années. Ces parfums 100% purs et naturels sont exempts d’alcool et de produits chimiques et donc les problèmes rencontrés en Occident par les amateurs de parfum ne sont pas pertinents pour la plupart des amateurs de parfum de l’Est. Les parfums naturels sont abordables car ils sont tellement concentrés qu’une petite bouteille durera plusieurs semaines, voire des mois. En raison de la pureté et de la nature des huiles, il y a très peu de risque de détérioration à moins qu’une huile alimentaire soit utilisée pour couper l’huile pure concentrée.

Certains des premiers passionnés d’Ittars furent les nobles Mughal d’Inde. Jasmine ittar était le parfum préféré des Nizams de l’état d’Hyderabad. Traditionnellement, dans le monde oriental, c’était une coutume des nobles d’offrir ittar à leurs hôtes au moment de leur départ. Les ittars sont traditionnellement donnés dans de minuscules flacons en cristal ornés appelés itardans. Cette tradition de parfumer les convives se perpétue encore aujourd’hui dans de nombreuses régions du monde oriental. Chez les fidèles soufis, l’utilisation des Ittars pendant les cercles de méditation et les danses est assez courante.

La plupart des ittars sont sans alcool et sont utilisés par de nombreux hommes et femmes musulmans. Ittar a longtemps été considéré comme l’un des biens matériels les plus précieux et le prophète Mohammed a été comparé à Ittar comme l’un des dons les plus aimés de l’humanité. Les Ittars sont également utilisés dans les pratiques de méditation hindoues, bouddhistes et sikhs.

Histoire

Le mot « attar », »ittar » ou « othr » est essentiellement un mot arabe qui signifie « parfum »; à son tour, on pense qu’il est dérivé du mot persan Atr, qui signifie « parfum ».

L’histoire des parfums indiens est aussi ancienne que la civilisation elle-même. Les preuves archéologiques montrent que les premiers habitants du sous-continent indien ont gardé les plantes en grande révérence. Au fil du temps, les huiles parfumées ont été extraites par pressage, pulvérisation ou distillation d’huiles aromatiques végétales et animales. Les premières indications de cette activité sont disponibles dans les pots de parfums et les contenants en terre cuite de la civilisation de la vallée de l’Indus, où les travaux archéologiques ont révélé des alambics ronds en cuivre, utilisés pour la distillation et qui datent d’au moins cinq mille ans. Ces alambics sont appelés degs. Suivant les saisons des fleurs, les artisans traditionnels d’ittar, avec leurs degs, parcourent toute l’Inde pour faire leurs ittars frais sur place. Aujourd’hui encore, quelques ittar-makers traditionnels voyagent encore avec leurs degs pour se rapprocher de la récolte. Leur équipement n’ a guère changé, voire pas du tout.

Un grand nombre de références aux cosmétiques et aux parfums dans la littérature sanskrite ont été trouvés comme dans le Brhatsamhita de Varahamihira (505 AD – 587 AD) une encyclopédie sanskrite du 6e siècle . La fabrication de cosmétiques et de parfums était principalement pratiquée dans un but de culte, de vente et de plaisir sensuel. Gandhayukti a donné des recettes pour faire des parfums. Il donne une liste de huit ingrédients aromatiques utilisés pour la fabrication des parfums. Il s’agissait de: Rodhara, Usira, Bignonia, Aguru, Musta, Vana, Priyangu et Pathya. Gandhayukti a également donné des recettes pour les parfums de bouche, les poudres de bain, l’encens et le talc. La fabrication de l’eau de rose a commencé peut-être au dix-neuvième siècle après J. -C. La première distillation d’ittar a été mentionnée dans le texte ayurvédique Charaka Samhita. La Harshacharita, écrite au VIIe siècle après J. -C. dans le nord de l’Inde, mentionne l’utilisation d’huile parfumée de bois d’agar.

Dans l’Inde antique, l’ittar était préparé en plaçant des fleurs précieuses et des plantes sacrées dans une eau ou une huile végétale. Lentement, les plantes et les fleurs infusaient l’eau/huile de leur délicat parfum. Le tissu végétal et floral serait alors enlevé et une symphonie de leur beauté aromatique serait conservée dans l’ittar. Ces ittars étaient alors portés comme un parfum sacré ou pour se faire oindre.

Ittar figure dans certaines des histoires romantiques d’une époque révolue. Parmi ses mécènes figuraient de grands poètes comme le légendaire Mirza Ghalib. Lorsque Ghalib rencontra son bien-aimé en hiver, il se frotta les mains et le visage avec ittar hina.

Dans Ain-e-Akbari, Abul Fazal, a mentionné qu’Akbar utilisait quotidiennement le ittar et brûlait des bâtonnets d’encens dans des encensoirs en or et en argent. Le bain d’une princesse était incomplet sans encens et sans ittar. Un attar très populaire chez les princes moghols était Ood, préparée en Assam.
Située sur les rives du fleuve sacré du Gange, à 80 km de Kanpur dans l’Uttar Pradesh, se trouve l’ancienne ville presque oubliée de Kannauj, autrefois capitale du célèbre empereur Harshavardhana. Aujourd’hui, elle est fière d’être la « Ville Attar » ou la ville des parfums de l’Inde. Kannauj en Uttar Pradesh en Inde est une grande ville productrice d’ittar. Ici, il y a une légende sur la façon dont les premiers ittars ont été faits dans la région. Les ascétiques de Sadhus utilisait certaines herbes parfumées de la jungle et des racines dans leurs feux de camp pendant les hivers. Les bergers qui y paissaient avec leurs brebis trouvèrent le parfum qui persistait dans le bois bien après le départ des ascètes. Ces histoire se sont propagées et des gens entreprenants ont cherché et trouvé ces herbes et racines parfumées. Ensuite, les expériences sur les ittar commencèrent et les premiers ittars à être faits furent Rose et Hina.

Types d’Ittars

Les Ittars peuvent être classées en gros dans les catégories suivantes selon le type de saveur ou d’ingrédients utilisés.

– Ittars floraux : Les Ittars fabriquées à partir d’une seule espèce de fleur entrent dans cette catégorie. Il s’agit de Gulab ex Rosa damascena ou Rosa Edword, Kewra ex Pandanus odoratissimus, Motia ex Jasminum sambac, Gulhina ex lawonia inermis, Chameli ex Jasminum grandiflorum, Kadam ex Anthoephalus cadamba.

– Ittars à base de plantes : ils sont fabriquées à partir d’une combinaison de fleurs, herbes et épices . Hina et ses diverses formes: Shamama, Shamam -tul – Ambre, Musk Amber et Musk Hina.

Les Ittars qui ne sont ni florales, ni végétales entrent également dans cette catégorie.l’Ittar Mitti appartient à cette catégorie et il est produit par distillation de terre cuite au four sur un matériau de base.

On peut aussi classer les Ittars en fonction de leur effet sur le corps humain, par exemple:

Warm Ittars’ : Les Ittars comme Musk, Amber, Kesar (Saffron), Oud, sont utilisés en hiver, ils augmentent la température du corps.

Les « Cool Ittars » : comme Rose, Jasmin, Khus, Kewda, Mogra, sont utilisés en été et sont rafraîchissants pour le corps.

Utilisations

Les parfums indiens étaient autrefois utilisés par l’élite, notamment par les rois et les reines. Il est également utilisé dans les temples hindous. Aujourd’hui, ils peuvent être utilisés de multiples façons:

  1. Les épices Pan Masala et Gutka sont les plus grands consommateurs de parfums indiens. Ils permettent d’avoir une haleine fraiche ils sont utilisés pour leur extraordinaire ténacité et leur résistance à la note de tabac. Les parfums utilisés sont Rose, Kewra, Mehndi, Hina, Shamama, Mitti, Marigold etc.
    2. Le tabac est aussi un secteur industriel consomateur de parfums. Les parfums utilisés sont principalement le kewra & Rose. Avec Pan masala & Gutkha, il contribue à plus de 75% de la consommation de parfum.
    3. La noix de bétel est un autre segment de consommation de parfums, . Les parfums utilisés sont principalement Kewra & Rose.
    4. Il est utilisé par de nombreuses personnes comme parfum personnel, en particulier par les musulmans en raison de l’absence d’alcool.
    5. Les parfums ont une application dans l’industrie pharmaceutique.
    6. Les parfums de Rose & Kewra sont utilisés dans les sucreries traditionnelles indiennes, pour donner du goût.

Sécurité et application des Ittars

L’alcool (solvant courant pour la plupart des parfums) fait évaporer le parfum beaucoup plus rapidement, parfois jusqu’ à 10 à 15 fois plus vite. La première impression du parfum est alors écrasante pour les sens humains, mais elle s’évapore rapidement et perd de son pouvoir. Etant donné sa dérivation naturelle, l’ittar dure longtemps. La chaleur corporelle ne fait qu’intensifier son odeur.

Une différence majeure entre les parfums synthétiques et l’ittar est que l’ittar à base d’huile peut être porté directement sur votre corps. L’intérieur du poignet, derrière les oreilles, l’intérieur des articulations du coude, l’arrière du cou et quelques autres parties de votre anatomie peuvent être directement tapotés avec l’ittar.

Une petite goutte suffit pour parfumer le corps. Quelques gouttes peuvent être ajoutées à l’eau et utilisées avec des diffuseurs aromatiques. Quelques gouttes d’ittars peuvent être utilisées avec des boissons froides, comme le lait, pour le parfumer.

Entreposage et durée de conservation

L’Ittar a une durée de conservation permanente et certains ittars deviennent plus forts et sentent mieux quand ils sont plus vieux et deviennent très parfumés.

L’avenir des Ittars

En raison de l’augmentation du coût de bois de santal indien et du coût élevé de production des ittars ont eu un effet néfaste sur la survie de cette industrie. La concurrence se présente sous la forme de produits de parfumerie à base chimique, moins chers que les ittars naturels.

 

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